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Iniciar un pequeño negocio durante la pandemia de COVID-19


El primer cuadro que vendí fue Frida en azul. Es un retrato de frente de Frida Kahlo con un colgante de girasol, una blusa azul y unos pendientes de ojo sobre un fondo cálido. Inicialmente expuse esta obra en Empresso Coffeehouse, en Stockton. Estuvo colgada allí un par de meses hasta que un amigo que vive en el sur de California se interesó por ella. Nunca había vendido un cuadro o enviado una obra de arte por correo, así que fue la excusa perfecta para viajar a Anaheim y entregarla yo misma. A pesar de ser una venta, hice un trueque con mi amigo por el cuadro. Brandon y yo fuimos agasajados con un almuerzo, una cena, un viaje a Downtown Disney y unos cuantos cócteles y botellas de vino a cambio. Mientras Brandon y yo regresábamos a nuestro alojamiento en West Hollywood esa noche, surgió la idea de obtener ingresos con el arte. Los dos jugamos con la idea de abrir algún día un estudio de arte. Un lugar donde pudiera trabajar, dar clases de arte, organizar fiestas de pintura y vender obras de arte y productos directamente al cliente. Siendo realistas, eso sería una hazaña increíble aunque difícil de lograr, pero no imposible.


Durante la mayor parte de 2019, empecé a transitar el concepto de crear un negocio para actuar como tal. El primer evento en el que vendí fue el Annual Stockton Zine Fest. Tenía una mezcla ecléctica de fanzines, acuarelas, pinturas al óleo e incluso algunos collares de cristal. Para mi sorpresa, cerca de la mitad del inventario de ese día se vendió y generó unos 150 dólares. A medida que pasaba el año, decidí apuntarme a todas las oportunidades de venta posibles. Algunas tuvieron más éxito que otras. Brandon estuvo presente en todos esos eventos. Yo creaba el arte y él me ayudaba a montarlo, me hacía compañía e incluso me ayudaba con las ventas cuando se producían. Es mejor vendedor que yo. Empezamos a darnos cuenta de que podíamos hacer de esto un pequeño negocio, muy pequeño, pero aún así un negocio. ¡Hicimos algo más de 1.200 dólares en menos de media docena de eventos a lo largo del año! Me sorprendió lo mucho que me acogió la comunidad.



Durante ese tiempo, también me encontré con otros artistas que dirigían simultáneamente sus marcas de arte y sus negocios, hablé con mecenas y clientes directamente y llegué a la conclusión de que lanzar un pequeño negocio era viable con el mercado actual. Durante el invierno, Brandon y yo hicimos una lluvia de ideas sobre cómo sería este negocio. Investigamos las estructuras empresariales y los beneficios y desventajas fiscales. Discutimos una campaña de Kickstarter, que decidimos posponer debido a nuestra curva de aprendizaje en la fabricación de camisetas. Incluso aprendí un nuevo método y habilidad artística, el grabado, para poder ofrecer un producto único. Teníamos nuestra estrategia de negocio, una campaña de marketing programada para el lanzamiento, y los permisos firmados y listos para ser entregados a las oficinas de la ciudad y el condado. Entonces llegó el viernes 13, que era el día en que tenía previsto presentar la documentación en la ciudad de Stockton. También resultó ser el día en que la ciudad decidió cerrar sus oficinas debido a la rápida propagación del COVID-19.



Ese mismo fin de semana también se cancelaron todos los eventos que tenía programados para los dos meses siguientes. Me sentía incrédulo. Decidí que no era oportuno presentar la documentación la semana siguiente, ya que había cosas mucho más importantes que considerar y en las que pensar. Sin embargo, lancé un producto y lo compartí a través de las redes sociales: un nuevo grabado de Frida Kahlo, unas bolsas de mano e incluso camisetas. Me sentí bien al saber que todavía había una comunidad de personas dispuestas a apoyar a los artistas y a mi pequeña empresa en ciernes. Yo devolví el favor y apoyé a mi negocio local favorito: The Freckled Moon, Trail Coffee Roasters y Hong Kong Deli con el dinero obtenido.


La cuestión era cuándo íbamos a lanzarnos, o si lo haríamos este año.


Afortunadamente, la ciudad no dejó de trabajar, sino que sólo trasladó sus servicios a Internet y ofreció el correo postal para el pago de las tasas. Las órdenes de permanencia en casa se han prolongado hasta los primeros meses de verano y, personalmente, no veo que las cosas vuelvan a la normalidad hasta finales de verano o principios de otoño. Como nos enfrentamos a un reto sin precedentes, era el momento de adaptarse y cambiar las cosas que podía controlar: dónde vender y cómo.


En el pasado, había ignorado las plataformas de venta en línea como Etsy y Saatchi Art, aunque había abierto cuentas en ambos sitios. Nunca me había esforzado por tener los perfiles operativos. Como me enfrentaba a una curva de aprendizaje, decidí abordar un sitio a la vez y empezar con Etsy. Me gustaba Esty porque se ajustaba a mi mentalidad empresarial y a la promoción de productos hechos a mano. Su longevidad en Internet como plataforma de comercio electrónico y el número ilimitado de artículos que se pueden publicar lo hacían mucho más asequible que otros sitios. Sin embargo, no soy ingenua en cuanto a los contras de una plataforma tan grande, especialmente la sobresaturación de vendedores y la fuerte competencia. Pienso utilizar el sitio como plataforma de aterrizaje donde la gente pueda ver los artículos hasta que esté operativa una función de venta en línea integrada en mi sitio web personal.


Sin embargo, una vez que mamá fue despedida debido a COVID-19, me di cuenta de que era el momento de lanzarnos. Siendo realistas, no puedo compensarla por su trabajo, pero sabía que "lanzar el negocio" le levantaría la moral. Era una forma de mantenerse ocupada y de mantener la esperanza de que vendrían tiempos mejores. Le expliqué este enigma, y ella se mostró encantada de ofrecer sus servicios. Mi madre siempre ha soñado con tener un negocio familiar, "este podría ser el negocio familiar", me dijo. Puede que haya llorado cuando ella no me estaba mirando.


Así es como lancé mi negocio. No hay mejor momento que ahora para captar la atención de la gente debido al increíble número de personas que consumen datos y navegan por Internet. Los tres sabemos que tenemos un comienzo difícil y que las ventas y las inversiones no se amortizarán enseguida. Sin embargo, este periodo de tiempo ha sido decisivo para ayudarme a aprender a ser propietario de un negocio y a prepararme para cuando las cosas empiecen a normalizarse. ¡No puedo esperar a compartir con todos lo que estamos creando en Daniel Villa Art Studio!



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